martes, mayo 18, 2021
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El fin de semana que la COVID detuvo el deporte motor en el mundo

Cuando MotoGP decidió cancelar la primera carrera de su temporada 2020 en Qatar ante las dificultades que estaba encontrando por el avance del entonces nuevo COVID-19 en Europa, algunos consideraron que era una medida exagerada, pero otros aplaudían la decisión ante las escenas de hospitales abarrotados de pacientes en Italia, lo cual era apenas el inicio de una crisis mundial que, hasta hoy en día, no ha sido resuelta en su totalidad.

La decisión de la categoría reina del motociclismo parecía marcar una advertencia para la Fórmula 1, quienes arrancarían su campaña del 13 al 15 de marzo con el Gran Premio de Australia. Contrario a lo que algunos pensaban, el Gran Circo siguió adelante con sus planes y viajó a Melbourne para iniciar su ambiciosa temporada número 70 donde establecerían un récord de carreras disputadas, 22 en total.

Pero la suerte del GP de Australia comenzó a torcerse 48 horas antes del arranque de la primera práctica en Albert Park cuando Haas colocó en cuarentena a cuatro integrantes de su equipo por sospecha de coronavirus, mientras que McLaren confirmaba el contagio de una persona de su escudería, lo cual comprometía al resto del equipo para el fin de semana.

Esta situación obligó a la casa de Woking a tomar una decisión sin precedentes: retirarse de la carrera a 24 horas de la primera práctica libre.

Al mismo tiempo, Lewis Hamilton cuestionaba la decisión de la F1 de viajar a Australia y de intentar disputar la primera competencia en medio del creciente número de contagios por el nuevo coronavirus SARS-COV2.

Con una parrilla incompleta y con el temor de que el virus ya hubiera recorrido el paddock, la cancelación del primer gran premio pendía de un hilo, pero en realidad, ese temor ya se había difundido por todo el mundo del deporte motor.

El personal de Red Bull empaca su equipo en el pitlane

El personal de Red Bull empaca su equipo en el pitlane

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

En Florida, los rumores de que IndyCar cancelaría su arranque crecían a menos de un día del inicio de la actividad en pista, mientras que en México, la tercera fecha del Campeonato Mundial de Rallies se desarrollaba con relativa normalidad, aunque con medidas de precaución como evitar el saludo de mano entre las personas o creando zonas de medios con una distancia social para reducir la interacción entre los pilotos y los reporteros.

El momento crítico llegó la mañana del viernes 13 de marzo en Australia cuando Chase Carey no tuvo más remedio que anunciar la cancelación de la primera fecha del calendario 2020 de la F1.

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“Tras la confirmación de que un miembro del McLaren Racing Team ha dado positivo en COVID-19 y la decisión del equipo de retirarse del Gran Premio de Australia, la FIA y la Fórmula 1 convocaron una reunión de los otros nueve directores de equipo el jueves por la noche. Esas discusiones concluyeron con la opinión mayoritaria de los equipos de que la carrera no debería seguir adelante. La FIA y la Fórmula 1, con el pleno apoyo de la Corporación del Gran Premio de Australia (AGPC) han tomado la decisión de que toda la actividad de la Fórmula 1 para el Gran Premio de Australia se cancele”, explicó la categoría en un comunicado.

Pero desde el día previo había quienes consideraban que la carrera no se celebraría, tal como lo reveló Sebastian Vettel a Romain Grosjean cuando le informó el jueves 12 de marzo que ya dejaría Australia porque la competencia no se celebraría.

Unas horas después de esa decisión, IndyCar siguió los pasos en Estados Unidos con la cancelación de la primera carrera en el circuito callejero de St Petersburg. Los pilotos, quienes ya estaban en la ciudad y habían realizado los primeros preparativos, viajaron de inmediato fuera de la zona para regresar a sus casas, pero con la duda de no saber cuándo iniciarán su campeonato.

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NASCAR tampoco dudó en seguir el ejemplo y de inmediato anuló las dos citas siguientes en Atlanta y Homestead, con la esperanza de que todo pudiera mejorar en un mes.

Tal vez la situación más crítica se vivió en el Rally México. La competencia se había puesto en marcha la noche del jueves 12 de marzo y el viernes, a pesar de lo que había pasado en la F1 se mantenían en competencia.

Pero un rumor, que pronto se volvió realidad, del cierre de fronteras en algunos países europeos para intentar contener los contagios, fue la bomba que obligó al medio día del sábado 14 de marzo a decidir que el WRC adelantaría el final de su tercera fecha al cierre de las etapas de ese día, esto para permitir que los pilotos y equipos pudieran regresar a Europa y evitar quedar varados.

La noche de ese sábado fue el último día, antes de un largo periodo de espera, que un piloto se proclamó ganador de una competencia de un campeonato mundial de la FIA cuando Sébastien Ogier consumaba el triunfo con Toyota.

Los motores se apagaron desde ese día y tardarían meses en volver a encenderse.

NASCAR, a través de su división Cup, fue la primera en adoptar  protocolos de seguridad y, dos meses después de su última competencia, volvieron a pista el 17 de mayo en el circuito de Darlington en Carolina del Sur.

La F1 demoraría hasta el 5 de julio para arrancar con el GP de Austria en un calendario modificado que no abandonó Europa ni el Medio Oriente, mientras que el WRC aplazaría su regreso hasta agosto con un calendario que solo tuvo cuatro fechas más para un total de siete. Fórmula E adoptó un esquema de seis carreras consecutivas en Alemania para completar su temporada.

El Gran Premio de Mónaco de F1 fue cancelado, mientras que las 24 Horas de Le Mans y las 500 Millas de Indianápolis cambiaron sus tradicionales fechas y se disputaron sin público.  

#22 United Autosports Oreca 07 Gibson: Philip Hanson, Filipe Albuquerque, Paul di Resta

#22 United Autosports Oreca 07 Gibson: Philip Hanson, Filipe Albuquerque, Paul di Resta

Photo by: JEP / Motorsport Images

Cada una de las categorías tuvo que adaptarse a sus posibilidades para completar un calendario que les permitiera tener ingresos y no ver su industria desaparecer, pero incluso con esos esfuerzos hubo equipos que no resistieron el impacto económico.

Un año después, la normalidad que el deporte motor conocía previa a la pandemia está lejos de volver. De hecho, el propio presidente de la FIA, Jean Todt, advirtió a inicios de 2021 que todos deberían estar preparados para modificaciones en sus respectivos calendarios, porque la crisis sanitaria mundial aún no está controlada.

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