GP Japón 1998: el primer título mundial de F1 de Mika Hakkinen

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Mika Hakkinen llegó con una ventaja de cuatro puntos sobre Michael Schumacher a la última cita del mundial, pero pronto se le borró la sonrisa del rostro. En la clasificación, el alemán marcó el mejor tiempo, mientras que el finlandés se tuvo que conformar con la segunda plaza.
Este era el tercer intento de Schumacher para hacerse con el campeonato, tras dos años a la sombra de los todopoderosos Williams. Hakkinen, por su parte, solo había cosechado una cuarta posición en el mundial como mejor resultado, en 1994.
La tensión se podía palpar en el ambiente el día de la carrera. Por si fuera poco, se abortó la salida porque el monoplaza de Jarno Trulli se quedó parado.
Con todo listo para comenzar, ocurrió lo impensable. El Ferrari F300 del alemán se caló y tuvo que colocarse en la última posición. El título se ponía de cara para Hakkinen, saliendo primero y con su máximo rival en el fondo de la parrilla.
El de McLaren mantuvo la primera plaza en la salida, aunque sintió la presión de Eddie Irvine, compañero en Ferrari de Michael, muy de cerca. El germano comenzó con la remontada hasta ponerse quinto en apenas 15 vueltas.
Hakkinen dominó con puño de hierro, pero sabía que cualquier error le podía hacer perder el título. Schumacher se colocó tercero poco después, la distancia era cada vez menor, pero un pinchazo en la rueda trasera derecha arruinó por completo todas las opciones del por aquel entonces bicampeón.
Así pues, a partir de la vuelta 31 del Gran Premio de Japón de 1998, Mika Hakkinen se convirtió en el 49º campeón del mundo de Fórmula 1. La felicidad dentro del garaje de McLaren era impresionante, y es que regresaban a lo más alto con un piloto siete años después, desde que lo hiciera Ayrton Senna en 1991.
Mika Hakkinen redondeó la jornada con la victoria, saboreando el champán con Irvine y Coulthard en el podio. A partir de ese día, el finlandés entró en los libros de historia, pero en la rueda de prensa era incapaz de describir sus sensaciones.
No sé por donde comenzar para describir mis sentimientos. Desde que empecé en la Fórmula 1 en 1991 ha sido una lucha año tras año intentando de maximizar los resultados para mí y para el equipo”.
“Hemos trabajado muy duro, pero aquí estamos, hemos ganado el campeonato“, expresó Hakkinen momentos después de su coronación mundial.
(Disfruta con las imágenes de Mika Hakkinen como campeón del mundo de F1)
Foto de: Sutton Motorsport Images
Foto de: LAT Images
Foto de: LAT Images
Foto de: LAT Images
Foto de: LAT Images

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