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Cuando la Fórmula 1 llega a una pista tan nueva como la de Miami, la preparación de un monoplaza debe hacerse contando con las bondades de los programas de simulación del equipo y con la experiencia.

Hasta ahora, Ferrari ha conseguido configurar el F1-75 con opciones funcionales a los circuitos en los que se ha corrido, pero la pista de Florida es desconocida para todos, por lo que es interesante preguntar a Enrico Sampò, un ingeniero de 39 años, jefe del simulador de conducción, cómo aborda la Scuderia los eventos en los que no hay datos y se empieza a configurar el coche desde cero. 

Enrico Sampò, Ferrari, Head of driving simulator

Enrico Sampò, Ferrari, Head of driving simulator

Photo by: Ferrari

En la Fórmula 1 actual, la simulación ha sustituido a las pruebas en pista. ¿Cómo ayuda al equipo a preparar un fin de semana de Gran Premio?

«El simulador de conducción es un elemento clave en la preparación de un fin de semana de carreras. La actividad comienza varias semanas antes con un análisis del Gran Premio del año anterior, si está disponible. A continuación, se realizan algunas sesiones con un piloto de pruebas para comprender el comportamiento de los neumáticos, predecir el equilibrio del coche, comprobar el comportamiento de componentes específicos y, por último, probar diferentes opciones de configuración».

«Unos días antes del evento, los pilotos de fábrica y sus ingenieros de pista tienen una sesión de simulador para ayudar a prepararse a sí mismos y al coche. En el caso de circuitos nuevos, como el de Miami, Charles Leclerc y Carlos Sainz también utilizan el simulador para entrenar, conocer mejor el circuito y repetir los distintos procedimientos del fin de semana de carrera».

Desde su punto de vista, ¿cuál es el primer momento del fin de semana en el que comprende si se ha hecho un buen trabajo en el simulador?

«El primer momento en el que se entiende si el trabajo realizado es bueno suele ser la primera sesión de entrenamientos libres del viernes. Es entonces cuando empiezan a llegar los primeros datos y comentarios de la pista. En este punto empezamos a comparar los datos del simulador con los datos recogidos en la pista».

«En el caso de una pista nueva como la de Miami, también son importantes los datos sobre el trazado del propio circuito, la disposición de los bordillos y la presencia o ausencia de elementos que el modelo del simulador no predijo. La correlación entre el comportamiento del coche en la pista y en el simulador se perfecciona durante el fin de semana. Pero tener un buen punto de partida es definitivamente crucial para dar a los ingenieros en la pista la oportunidad de concentrarse en los detalles”. 

Miami es una pista completamente nueva, por lo que el papel de la simulación es aún más relevante. ¿Qué características tiene y cómo se ha preparado este fin de semana junto con los dos pilotos?

«Miami es un circuito completamente nuevo, por lo que las actividades de simulación son aún más importantes. Esperamos una pista rápida, con algunas curvas de alta velocidad en el primer sector y algunas bastante lentas, especialmente en el tercer sector. Hay algunas rectas muy largas, con tres zonas de DRS y buenas oportunidades para adelantar».

El circuito de Miami

El circuito de Miami

Photo by: Liberty Media

«Desde el punto de vista del equilibrio del coche, es sin duda un circuito complejo en el que hay que encontrar un buen compromiso entre los distintos tipos de curvas y tener una buena eficiencia para afrontar las largas rectas. El evento se ha preparado en el simulador siguiendo nuestros procedimientos habituales, con especial atención debido a que la incertidumbre de la información que poseemos es mayor».

«Esto significa que el abanico de condiciones y problemas que tratamos de anticipar es más amplio de lo habitual. Tanto Charles como Carlos realizaron una larga sesión de preparación para conocer el circuito, explorar las posibles limitaciones del coche y probar diferentes soluciones de puesta a punto para optimizar el equilibrio y el tiempo por vuelta.»