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Este asunto se convirtió en uno de los temas de conversación en Azerbaiyán, después de que Fernando Alonso se saliera de pista hacia el final de la Q1, provocando una bandera amarilla y arruinando las vueltas de cualquiera que estuviera por detrás y que pudiera haber tenido la oportunidad de bajar el tiempo del piloto de Alpine.

Alex Albon, que iba inmediatamente detrás del asturiano, dejó claro que pensaba que Alonso se había salido de la pista en un intento deliberado de frustrar a sus rivales.

Ese incidente no es nada nuevo, especialmente en circuitos urbanos, y ya fue noticia en el GP de Mónaco de 2006.

En aquella ocasión, Michael Schumacher fue excluido de la clasificación después de que los comisarios determinaran que se había detenido en la pista de forma deliberada, en La Rascasse, poniendo fin a la sesión antes de tiempo y asegurándose la pole.

Un incidente similar ocurrió en el mismo lugar en 2014, cuando Nico Rosberg se fue por la escapatoria de Mirabeau, frustrando el esfuerzo final de su compañero de equipo, Lewis Hamilton. El alemán fue investigado, pero se libró de ser sancionado.

Tras la clasificación de la carrera de este año, Max Verstappen sugirió que se debería imponer sanciones a los causantes de las banderas rojas, después de perder su vuelta final de la Q3 por segundo año consecutivo por un accidente ajeno.

Aunque no hay documentación oficial asociada a su investigación, se ha podido saber que los comisarios de la FIA llevaron a cabo una investigación informal del incidente de Alonso el pasado fin de semana, ya que al español y el director deportivo de Alpine, Alan Permane, se les vio saliendo de control de carrera de Bakú el domingo por la mañana. El jefe del equipo, Otmar Szafnauer, también pasó por allí.

Aunque los comisarios no tomaron ninguna medida, sus sospechas fueron lo suficientemente claras como para iniciar un debate sobre una posible solución al problema.

El Reglamento Deportivo de la F1 ya contiene un artículo que puede aplicarse a todo aquel que tome una escapatoria o se adentre en una zona de fuera de la pista, y que dice: «Los pilotos deben hacer todos los esfuerzos razonables para utilizar la pista en todo momento y no pueden salirse de ella sin una razón justificada».

El Apéndice L del Código Deportivo Internacional de la FIA, que se aplica a la conducta de conducción, contiene una cláusula similar: «Los pilotos deben utilizar la pista en todo momento y no pueden abandonarla sin una razón justificada».

Los comisarios tienen la opción de borrar alguno o todos los tiempos de vuelta, si consideran que un piloto ha cometido una infracción que entra dentro de esa descripción.

Si se llega a un acuerdo entre los comisarios de la FIA y los directores de carrera de la F1 que seguir este curso impediría el tipo de maniobra de la que se sospecha de Alonso, los pilotos podrían ser advertidos de las posibles sanciones ya en el GP de Canadá, bien sea en las notas del evento del director de carrera o en el briefing regular del viernes.

La imposición de sanciones por un accidente real que termine una sesión antes de tiempo, como los que han involucrado a Charles Leclerc en Mónaco en 2021 y a Sergio Pérez este año, probablemente requeriría una discusión posterior.

Cuando Motorsport.com le preguntó sobre la posibilidad de que la FIA tome medidas contra las situaciones polémicas de bandera en la clasificación, Alonso mostró su apoyo a la iniciativa.

Fernando Alonso, Alpine

«Sí, creo que sí», dijo. «Siempre va a haber dificultades, como ahora en la carrera [de Bakú], si chocas en una curva o si aparcas [el coche] – había un Haas [el de Kevin Magnussen] aparcado en la curva 15”.

«Si aparcas ahí o aparcas 10 metros después de eso, quizás tengas un coche de seguridad, dependiendo de si coges una buena posición o no. ¿Y entonces vamos a penalizar al piloto de Haas porque eligió mal?».

«Así que debemos tener cuidado con cómo entramos y cómo hacemos esas cosas. Pero sí, estoy de acuerdo. Especialmente la clasificación debería ser diferente”.

«Estamos lidiando con problemas de vueltas lentas, tiempo mínimo que hay que respetar, tráfico en la última curva, rebufos, falta de rebufos. Así que creo que deberíamos ser inteligentes y pensar en otro formato en la clasificación».

Lando Norris, que se vio involucrado en un incidente con las banderas en Bakú, también apoyó la idea.

«Sí, por supuesto», dijo cuando Motorsport.com le preguntó si estaba de acuerdo con una posible restricción. «Creo que fui uno de los que provocó la amarilla este sábado, pero solo para apartarme del camino de Seb [Vettel]”.

«Creo que hay una diferencia entre la gente que lo hace accidentalmente, y la gente que lo hace para no causar banderas azules y cosas así cuando estás en la clasificación, frente a la gente que obviamente lo hace a propósito. Especialmente cuando estás a un segundo y medio en una vuelta rápida».

«Siempre lo dices hasta que eres tú el que hace algo mal. Y entonces dices ‘ojalá no se hubiera introducido esa norma’, porque acabas de cometer un simple error, como cuando yo hice un trompo en Imola».

«Supongo que diría que desearía que no hubiera una regla, pero obviamente cuando alguien lo hace dices que desearías que hubiera una regla. Siempre le toca a alguien en algún momento. Por supuesto, la gente que más habla de ello es la que todavía no ha cometido ningún error».

El compañero de equipo de Norris, Daniel Ricciardo, también estuvo de acuerdo en que una medida drástica sería positiva.

«Es difícil, porque cada incidente será probablemente un poco diferente», dijo el australiano.

«Pero a menos que hayas destrozado completamente tu coche, si se trata de un pequeño bloqueo o una escapatoria o algo así, entonces siento que, si has causado algo, entonces tal vez deberíamos considerar ser penalizados o algo por ello. Tal vez un tiempo eliminado podría ser una buena manera de verlo».

Preguntado por la autodeclaración de inocencia de Alonso tras el incidente de la Q1 en Bakú, Ricciardo añadió: «¡Su convicción es impresionante! Quiero decir, que es la experiencia. Por eso le quiero. Pero quiero decir que, obviamente, Alex [Albon] habló de ello ayer”.

«Todos lo sabemos, todos estamos como haciendo trucos, y sé que Lewis trató de no darnos DRS creo, con Lando. Quiero decir, eso es un poco de táctica y estrategia. Pero luego está la otra forma, obviamente, lo que hizo Fernando. Tal vez las vueltas eliminadas podrían ser el camino a seguir, ya veremos».

El compañero de equipo de Alonso, Esteban Ocon, también apoyó la idea de las sanciones, pero con una puntualización.

«Creo que sí, porque en Mónaco y Bakú he sufrido por eso en la clasificación», dijo. «Y, sí, probablemente la gente tendría más cuidado si se le penaliza, y sería menos fácil arriesgarse e irse por la escapatoria. Definitivamente estaría a favor de cambiar eso para los circuitos urbanos».